近期, 五局( I P5, 即欧洲专利局, 日本专利
局, 韩国知识产权局, 中国国家知识产权局和美国
专利商标局)在谈判协商后共同宣布推出一项全新
的专利审查高速路(P P H)试点项目。 该项目于2014
年1月6日开始实施, 为期三年。
对于在五局提交专利申请的人来说, 这无疑是个
好消息。 事实上, P PH项目的目标是通过允许五局中的
任意一局使用其他局已经完成的审查工作成果, 使申
请人能够更快速、有效地在相应国家获得专利授权。
根据新的P P H项目, 可供使用的工作成果主要是
近期的P C T专利(专利合作协定)文件, 即五局中任
何一个作为国际检索单位(ISA)和国际初审单位(IPEA)
出具的书面意见或国际初步审查报告。 另外还包括已
完成的、可供其他局使用的国家阶段审查结果。
对于向欧洲专利局提交的P P H申请, 相关欧洲专
利申请必须满足以下要求, 即:
1 、欧洲专利申请与P P H申请具有相同的最早
(优先或申请)日期;
2、首次申请的受理局(其审查结果将被使用)
必须认定, 该申请中至少有一项权利要求具有可专
利性/可授权性;
3、该欧洲专利申请中所有的权利要求, 须与首
次申请要求中具有可专利性/可授权性的权利要求充
分对应;
4、对该欧洲专利申请的审查还未开始。
为更好地理解新项目的适用范围, 需进一步解释上
述要求中的两条规定。
据欧洲专利局2 0 1 3 年1 2 月1 8 日发布的公告,
首次申请受理局所确定的可专利性/可授权性, 应
是其“作为国际检索单位(I S A ) 和/或国际初审单
位( I P E A)认定的具有新颖性、创造性和工业实用
性”的权利要求。 该规定并未提及, 原专利申请中
的相关权利要求也必须得到书面认定, 而这曾是授
予欧洲专利的主要要求之一。 因此, 该规定也会引
发疑问, 即当欧洲专利局评估符合该条件的专利申
请时, 会多大程度地接纳原书面认定。 另一方面,
该规定并未提及那些当五局不作为国际检索单位
(I S A)/或国际初审单位(I P E A)时所认定的具有新颖
性、创造性和工业实用性的权利要求。 但据推测,
这些权利要求也会按该规定视作具有可专利性/可授
权性。
另据这一公告, 由于权利要求的申请格式不
同, 在提交P P H申请时权利要求须充分对应, 即权
利要求应属于相同或类似范围, 或欧洲专利申请的
权利要求范围窄于原申请。 比起之前的P P H申请要
求, 欧洲专利局的该规定似乎并未发生变化。 在决
定是否要对欧洲专利申请提交P P H请求时, 必须铭
记这一点。
五局新的P P H项目得到了各主管部门的共同推
动, 旨在避免重复工作、缩短审批周期, 从而实现
各参与局对同一项专利的统一保护。 对于在欧洲和
全球主要市场拥有商业利益的专利所有者来讲, 该
项目的成功实施必将是一个巨大进步。
翻译:李冠群 .


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