互联网的信息比其他任何资料库中的信息都更
容易获得, 目前在专利领域也是如此。
但是, 互联网信息作为一种现有技术, 引发了
一个问题, 即可获得的信息的实际日期问题。
实际上, 互联网文档日期可通过操作显示为与
实际发布日期不同的日期, 或者可以不显示日期,
或者互联网文档可被编辑为不显示, 一些信息还可
以不显示在原始发布日期内。
为了明确互联网信息的发布时间, 欧洲专利局发
布一个官方公告, 对互联网信息的发布时间进行了规
定。
互联网的数据库提供了海量信息, 独立记录信
息的数据库和如Wayback Machine的网络工具最终会
显示网页存在的时间。 如果审查员确认了互联网文
档的发布时间, 则互联网公开的信息可被认定为现
有技术, 不需再提供其他证据。
假如申请与审查员的意见相悖并且质疑互联网
文档的可获得性, 审查员则有责任对争议点进行重
新考虑。
这一过程可以影响日后的备查信息。 实际上,
假如审查员发现某一互联网文档与某一日期有极大
的相关性却又不能确定, 则此文档在申请搜索报告
中将被引用为“L”类型文档。 未来, 欧洲专利局可
以将标记为“L”的文档的日期作为参考资料, 而此
文档的公开至少要持续到此日期。
因此, 欧洲专利局官方公告的指南也许目前只
显现出一部分作用, 未来会带来更多帮助。

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