2008年, 欧洲专利局在一份声明中表示, 将启动 专利审查制度改革。 对此, 欧洲专利局 (E P O) 局长 伯努瓦• 巴迪斯戴利 (Benoit Battistelli) 最近表示, 该局已经采取措施, 提高欧洲专利的审查质量, 缩短 欧洲专利申请的审查周期, 压缩欧洲专利审查后的各 种程序。 据此, 申请人提出分案申请时, 2010年4月1 日开始生效的《欧洲专利公约实施细则》分案申请修 订条款将予适用:在欧洲专利审查未决期间, 申请人 可以对未结案的“较早申请”提出分案申请, 但提出 时间以自愿分案期和强制分案期 (增译) 中最短者为 限。
伯努瓦表示, “专利申请门槛提高后, 欧洲专利 局开始受益。 ”然而, 伯努瓦也表示, 如果E P O准备 采取类似措施, 一定会首先对现行措施的效果进行评 估。
事实上, 2012年1月13日, E P O就宣布成立了欧 洲专利局经济和科学咨询委员会 (E S A B) , 以便为 与专利有关的重要经济和社会问题提供更好和更 专业的解决之道。 ”E S A B成员来自全球, 但主要由 欧洲专家组成, 均系国际公认的专利法权威。 E P O表 示, ES AB将从经济和社会等角度入手, 为EPO提供建 议;同时, ES AB还将利用EPO及其外部机构的研究和 分析结果, 就某些敏感问题提供预警信息, 并建言献 策。
鉴于分案申请新规对专利申请人和第三人都将产 生新的重大影响, 人们现在感兴趣的是:E S A B是否 将就分案申请新规提出改进建议。
其实, 对于专利申请人和第三人而言, 分案申请 与E P O规定的其他各种期限相比, 期限更难确定, 并 且更加耗费时日。 此外, E P O新规的目的之一就是限 制分案申请的数量, 但其效果仍然是众说纷芸。 尽管 缩短了依照“顺次”分案 (提出一个分案申请之后, 再提出第二个分案申请, 以否定前一分案申请, 依次 类推) 申请方法提出新的分案申请的期限, 申请人仍 然有足够的时间提出“平行”分案申请 (如同时提出 几个分案申请) 。 这一规定在下列情形下, 对申请人 较为有利:如果申请人认为事关重大, 而E P O对其作出的实质性答复的反应过于迟缓, 使其不能及时知悉 其原申请中请求的专利已在适当范围内获准。
E P O的这一分案申请新规广受批评。 人们质疑:
ESAB是否会很快会对其提出 (建议性的) 批评意见, 并促使E P O对分案申请的有关政策和法律进行改革, 推出更加简单、更具法律确定性的分案申请新规则, 以使各方从中受益。


pdf download PDF »