在欧专局与美国专利商标局的专利申请审查高速公路试点计划运行的第二个年头即将结束之时, 人们非常期待此计划能延长到第三个年头, 以期实现两局间高水平的工作成果共享, 缩短两局的专利授权时间。

从欧专局的角度看, 如果以下主要条件适用, 专利审查高速公路可使欧专局加快审查根据一份或多份美国申请请求优先权的欧洲申请, 欧专局可以利用美国专利商标局对该美国优先权申请业已完成的审查成果:

a) 美国专利商标局表明, 该美国优先权申请至少有一个权利要求是被认定可授权的;
b) 欧洲申请中所有的权利要求与美国专利商标局认定的美国优先权申请中的权利要求基本相同。 欧洲权利要求的范围可能比美国专利商标局所认定的窄, 但不可属于不 同类别的权利要求。 特别是欧洲申请不可既包括与美国专利商标局认定可授权的权利要求基本相同, 因而可通过专利审查高速公路进行审理的权利要求, 也包括与美 国专利商标局认定的权利要求不同, 因而不能通过专利审查高速公路进行审理的权利要求。 欧洲申请的所有待审权利要求均可通过专利审查高速公路进行审理, 或者 由于待审权利要求的内容原因, 专利审查高速公路不适用于欧洲申请的审理。
c) 欧洲审查尚未开始

请求对通过专利审查高速公路审查某一欧洲申请时, 申请人必须主要提交每个包含所依据的专利审查高速公路要求的被认定的权利要求的美国优先权申请的美国申请 文件的历史记录副本。 换句话说, 欧洲的审查员不会自动审阅专利审查高速公路审查请求书, 看到的美国优先权申请中的美国申请文件的历史记录。 而是由申请人向 欧专局提交其认为有助于欧洲审查员作出判断的美国申请文件历史记录中的一些材料。 如果审查员同意其美国同行提出的异议并同意申请人在美国专利商标局克服异 议的做法, 提供美国申请文件的审查记录可使欧洲审查员从申请人对美国审查员的申辩中获益, 可以避免重新提出这些申辩, 更快获得欧洲专利。

据我们所知, 经专利审查高速公路途径审查的欧洲申请现在还不是很多。 然而, 随着未来向世界各主要专利局提交的专利申请数量的增长, 各专利局继续实行并完善像专利审查高速公路这样的工作成果共享计划, 就一定会对他们的工作有帮助。

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