从事专利相关行业的人都知道, 专利旨在奖励发明者的研究工作, 从而达到鼓励创新的目的。 毫无疑问, 欧洲专利局作为专利授权的组织, 首要任务是“在《欧洲专利公约》的框架下, 通过在欧洲范围内提供优质、高效的专利服务,来支持创新、增强竞争力和促进经济增长”。
然而很多人都不知道, 除了授予专利, 欧洲专利局每年也会颁发欧洲发明奖。 事实上, 欧洲专利局刚刚发布了为“2014年欧洲发明奖”征集候选人的公告, 申请截止日期为2013年9月30日。
这个奖项包括众多不同的类别。 在行业方面, 欧洲专利局寻求奖励那些优秀、成功的欧洲大型企业的专利技术, 因此侧重地区是那些欧洲专利局可授予专利的地域。 在申请公司的规模方面, 欧洲专利局对中小企业的发明更感兴趣。 然而, 欧洲专利局不仅专注于商业公司和企业, 也期望激励大学和科研院所。 这就是欧洲专利局奖 励那些在这样环境中进行开创性工作的发明者的原因。 此外, 单个发明专利固然值得保护, 欧洲专利局也迫切希望找出并奖励那些做出长期贡献的个别发明者, 欧洲 专利局将会授予其“终身成就奖”。 值得注意的是, 终身成就奖只是针对欧洲国家的公民。 发明者目前是否在欧洲居住并不重要, 重要的是发明者的国籍。 值得一提 的是, 发明者不能自己主动申请终身成就奖。 最后需要注意的是, 考虑到多数欧洲专利都是非欧洲国家的申请人提交的, 因此专门为欧洲发明奖设置了一个类别, 主 要针对非欧洲国家国民但持有欧洲专利的发明人。 这个类别与终身成就奖不同, 非欧洲国家国民的发明人只能参与非欧洲类的评奖。
任何认为自己适合该奖项或认为其他人适合该奖项的人, 均可提交欧洲发明奖参评申请。 不论候选人从事哪个行业, 在大学或研究机构工作, 是组织或个人发明者, 都可提交申请。 欧洲专利局尽可能使这些奖项兼收并蓄, 这点从它的具体操作办法上也可得到证实。 欧洲专利局已号召4000位专利审查员在历年成百上千的欧洲 专利和专利申请中推荐各种技术领域的开创性发明。 这个号召也同样适用于各个国家专利局的审查员。
为获得欧洲发明奖, 候选人必须证明自己的发明具有高度的创造性。 同时, 该发明必须具有能够切实带来经济和社会效益的实际用途, 如增加就业等;而且必须能够体现或产生改善生活质量或保护环境的功用。 此外, 候选人必须证明该发明在欧洲市场上取得了显著的成功, 或具有成功潜质。
综上所述, 欧洲发明奖是对获奖者研究成果的极大肯定和极高荣誉。 它不仅促进专利事业, 更是在真正推动技术创新。


pdf download PDF »