欧洲专利局 (E P O) 近期公布了入围2014年度发明人奖的候选名单. 欧洲专利局每年都会颁发各类奖 项, 表彰发明人杰出的发明成就. 这些奖项会分别授 予各个类别的发明人, 包括欧洲的大型企业、中小企 业、大学研究机构和科研院所. 通过设立“终身成就 奖”, 欧洲专利局还会奖励在发明领域做出长期贡献 的个人. 同时, 对于非欧洲籍的发明实体, 若持有欧 洲专利, 也可以获得相关奖项.
今年入围的产业发明人包括爱立信的研究团队, 他们在移动通信网络领域取得了多项优秀发明. 值得一提的是, 他们为LTE (Long Term Evolution, 长期进) 技术的发展贡献了几百项专利. 目前该技术正逐步取代3G网络, 能将下载和上传速度提高数倍, 从而为移动互联网经济崛起提供支撑.
在中小型企业方面, 一家名为Aquaporin (水通道蛋白) 的丹麦公司因在节能水净化领域取得的发明而 入围. 具体来说, 当前高科技电子产业的发展使“超 纯”水的需求激增, 而传统的水过滤方法耗能过高且 不可持续. 然而, 受天然水净化蛋白质 (aquaporins, 被称为水通道蛋白) 的启发, Aquaporin的水过滤装备为大规模制造超纯水提供了更为节能的方法.
在研究机构方面, 入围者包括D N A电子公司和英国伦敦帝国学院, 他们发明了一种快速检测D N A的微型芯片. 此前, 探究复杂的人类基因组曾是科学精 英的专属领域, 而这个类似U盘的设备能在数分钟内 解码病人的D N A, 从而使普通人也能接触到这一特 殊领域.
三个非欧洲籍的候选人包括:来自日本的原正弘、长屋孝之、渡部基昭、野尻忠雄和内山裕司 (音译) , 他们的发明与二维码有关;来自美国的卡里•L•奎恩和哈罗德•E•塞利克, 他们发明了人源化单克隆抗体的相关药物;以及同样来自美国的查尔斯•W•赫尔, 他在3D打印 (激光固化) 领域取得一项发明.
最后, 终身成就奖的候选人包括从事医疗技术研究的MED-EL和新加坡科技研究局 (ASTAR) , 以及从事建筑领域的费希尔公司.
MED-EL发明了可恢复听力的人工耳蜗. 这种多通道人工耳蜗不仅仅能帮助世界各地的人听到响声, 能帮他们理解讲话的内容. 这个发明成功解决了语言理解方面的难题. 若想理解谈话内容, 听者不仅仅需要听到声音, 还需从讲话者的语音、语调及其变化中获取信息, 而ME D-EL的人工耳蜗可以帮助听者感知到这些信息.
A S T A R 在临床3D脑电图领域取得了数项发明专 利. 事实上, 对大脑的探索可以使人们更好地了解大脑疾病, 可用于创伤治疗、医生培训和神经学科的教学. 来自A S T A R的维斯劳•诺文斯基发明了高分辨率的3D脑电图, 该发明给大脑成像领域带来深远影响.
费希尔公司的阿图尔•菲舍尔是1100多项专利和实用新型申请的发明人. 他最著名的发明是扩展插头, 这也是他在建筑领域众多革命性发明中的代表作.
在所有类别的奖项评选上, 欧洲专利局不仅着眼 于发明本身的重要性, 同时还会考量其社会效益和经济效益, 以确保发明人的贡献不仅在科学技术领域, 而是具有更为广泛深刻的影响. 在这些杰出的发明人中, 究竟谁能获得年度发明人奖, 最终结果非常值得大家期待.


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