为加快重要的欧洲专利的审查进度, 欧洲专利局 (E P O) 决定优先审查特定阶段和特定类型的欧洲专利申请. 通过该举措, 欧洲专利局将会解决最近对许多欧洲专利申请造成影响的严重积压和延误问题.
值得一提的是, 欧洲专利局于2014年7月3日宣布已推出一项新计划, 旨在提高未决专利申请的法律确定性.
通过这项名为“检索中的早期确定性”计划, 欧洲专利局将及时发布申请提交后六个月内的所有检索报告和有关可专利性的书面意见. 欧洲专利局也将争取优先完成正在进行的专利审查工作, 而不是优先审查新提交的专利申请. 同时, 一旦形成确定的审查意见, 欧洲专利局将尽快授予专利.

此外, 欧洲专利局将尽量优先处理那些由第三方实名提出意见的专利申请. 事实上, 第三方可以对任何未决的欧洲专利申请提出意见, 该意见可以匿名提交, 也可根据个人意愿实名提交. 欧洲专利局决定优先考虑第三方主动实名提交的意见, 因为他们认为, 比起匿名提交的意见, 实名意见通常更加充分有力.

欧洲专利局还将优先考虑专利异议、限制或撤销请求. 事实上, 专利权人和公众都觉得从提交到完成异议的周期过长. 因此, 异议程序的提速, 又向着提高法律确定性迈出了可喜的一步. 同样, 虽然授权后的限制和撤销程序不像异议程序一样冗长, 但加快限制和撤销程序不仅有利于发起请求的专利权人, 还会惠及那些关注此类程序结果的民众, 因为他们可能迫切想知道, 经过此类程序后相关专利将变为何种新形式.

按照欧洲专利局的目标, 新计划将有利于那些在欧洲寻求专利保护的企业和发明人, 因为这个计划确保所有检索报告和意见都将及时公布, 从而为他们在早期阶段进行战略性专利决策提供了良好的基础. 新计划对于普通公众来说同样有益, 因为这将提高待审欧洲专利的透明度, 使公众能够尽早获知现有技术及其专利性.

据欧洲专利局介绍, 今年上半年进行的用户意见征询结果显示, 该新计划获得了专利用户的支持. 欧洲专利局的新计划旨在为申请人和公众提供更好的服务, 因此必将成为最受用户欢迎的举措, 也必将使欧洲专利局的相关程序的更具吸引力, 也更加方便.


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