欧洲专利局于4月1日开始实行一套新规则, 此套规则
旨在缩短欧洲专利申请的授予时间。
第一项重大的调整是检索和审查体系的出台。 专利申
请人必须对欧洲检索报告或国际检索报告提出的检索意见
或书面意见予以回复。
依照新规则, 当欧洲专利局就欧洲专利申请发布欧洲
检索报告时, 申请人必须提交对此检索报告的回复意见。
值得注意的是:如果欧洲专利局查明了案件缺陷, 便会强
制性要求申请人就各种检索报告予以回复。
在新规则体系下, 欧洲专利局印发的检索或书面意见
取代了原有的第一审查报告, 这有益于缩短授予专利申请
的时间。
第二项重大调整是分案申请提交时间的限制, 此套方
案将于2010年10月1日正式生效。
事实上, 到目前为止, 申请人在欧洲专利申请被正式
授予之前可随时提交欧洲专利分案申请。 而欧洲专利局根
据新体系就提交分案申请的时间设置了上限, 并就“自发
性”分案申请和“强制性”分案申请做出了明确的区分。
所谓“自发性”分案申请, 即申请人在欧洲专利局审查小
组就母案发布的第一次传票起的两年内自愿提交的申请。
与此相对的是, “强制性”分案申请是由申请人可辩论地
提出的, 以克服欧洲专利局对母案提出的缺乏单一性异
议, 申请人可在欧洲专利局审查小组首次发函通知申请人
其母案申请不符合单一性原则起两年内备案。
由于新的分案体系将极大限制分按申请提交的可能
性, 欧洲专利申请人应充分利用这段时间来核查自己的申
请, 然后制定出提审方案。

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