欧洲专利局 (EPO) 的目标之一是支持整个欧洲的创新、竞争力和经济增长. 在COVID-19大流行期间, 这一目标变得比以往任何时候都更有意义. 欧洲专利局通过改进服务和增加程序期限的灵活性, 迅速对新的现状做出了反应. 欧洲专利局还制定了一系列其他措施, 以确保其业务的连续性以及对科学研究的支持;此外, 欧洲专利局还建立了最先进的专利信息和技术知识数据库, 以抗击病毒或治疗由其引起的其它疾病, 从而帮助世界各地的研究人员掌握最新发明.

某种程度上, 由于这些措施的帮助, 尽管发生了COVID-19大流行, 2020年, 向欧洲专利局提交的专利申请数量 (180250项) 和被授权的专利数量 (133715项) 仍保持稳定. 当然, 申请趋势也有一些变化, 例如, 医疗保健、生命科学和数字技术领域的专利申请有所增加, 而机械工程领域则有所减少, 但欧洲专利局的总体专利申请数量和授权数量仍然保持平衡, 这也反映了全球社会的创新需求.

另一个有趣的趋势是, 在欧洲专利申请的地理来源方面, 来自美国、欧洲和日本公司的专利申请量的减少, 被来自韩国和中国公司的专利申请量的持续增长所抵消. 这一趋势表明, 对COVID-19大流行最早做出反应的国家在产业创新和欧洲市场定位方面获得了优势. 事实上, 在欧洲专利局提交专利申请的最大优势之一, 在于它可使世界各地的发明人、研究人员和公司通过只需一份申请的集中程序, 从而在多达44个国家获得发明保护. 此外, 欧洲专利局的上诉委员会 (BoAs) 始终关注用户的需求, 引入新的程序规则, 并发布反映创新者当前需求的新决定. 这些都使得欧洲专利局成为一个反应非常活跃的专利局. 而另一个不算秘密的武器是, 欧洲专利局每年都会举办“用户日”活动, 就其服务质量、及时性和数字用户服务等方面与用户进行交流. 这种与用户的互动有助于欧洲专利局持续改进其服务.

我们正在经历一个非常关键的历史时期. 当这场大流行病过去后, 我们可能会看到全球经济全景的许多变化. 那些在当前致力于投资创新和知识产权保护的人, 肯定会从这场危机中获得机遇, 并通过在欧洲专利局为其创新寻求保护, 从而获得市场主导权, 尤其是在欧洲市场.


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ISSN 2531-4491