和世界其他国家或地区的专利局一样, 欧洲专利局也在追求效率的提升, 尽力避免重复其他专利局可能已经完成的工作.
此前, 除了与世界上其他许多专利局一起参与专利审查高速公路计划 (PPH) 外, 欧专局还可能要求欧洲专利申请人向审查员提供检索结果, 该结果应包括其在其他专利局平行申请的同族专利相关发明.
根据欧专局主席的最新决定, 随着各国专利局内部合作的不断推进扩张, 欧专局将自行进行相关检索. 因此, 今后在大多数情况下, 申请人不再需要向欧专局提交上述检索结果.
具体来说, 如果申请人已在以下不属于《欧洲专利公约》缔约国的国家进行了优先申请, 且其已经在欧洲专利申请中声明了优先权, 则其将不再需要向欧专局提交与早期专利申请相关的检索结果. 不属于《欧洲专利公约》缔约国的国家包括:
• 美国
• 日本
• 韩国

同样的规则也适用于属于《欧洲专利公约》缔约国的下列国家:
• 英国
• 瑞士
• 法国
• 比利时
• 荷兰
• 奥地利
• 丹麦
• 西班牙
• 塞浦路斯
• 希腊
• 意大利
• 卢森堡
• 马耳他
• 土耳其

以上规则适用于欧洲专利申请或以PCT途径进行专利申请的欧洲审批阶段.
欧专局的上述实践进展为欧洲专利申请人减少了一项行政手续, 具有十分积极的意义. 同时, 由于这一实践进展, 其他专利局的欧洲专利申请声明的检索结果也能让欧专局受益, 从而使欧专局进一步完善现有技术检索的内容.


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ISSN 2531-4491