分案申请仍旧是欧洲专利局采取审查和特别措
施的对象。
事实上, 欧盟委员会此前发布官方报告, 指出
欧洲专利分案申请制度已被滥用。 欧洲专利局2010
年实行了一项制度, 规定分案申请只能在母申请的
首份审查报告签发后、或在缺乏单一性的异议提
出后的规定时间内提交。 该制度旨在能降低分案
申请的数量, 从而防止滥用分案制度, 维护第三
方利益。
然而, 由于用户普遍对该制度表示不满, 且分
案申请的数量并没有相应减少(实际上反而有所增
加), 欧洲专利局近期已取消这一制度, 并恢复了
以前的规则, 即母申请处于“专利未决”状态时即
可提出分案申请。 这一规则将于2014年4月1日重新
生效。
尽管如此, 欧洲专利局也采取了新的措施, 旨
在限制第二代及后续分案申请的数量, 为第三方维
护法律的确定性。 具体来说, 虽然目前分案申请费
与其他欧洲专利的申请费标准一样, 但2014年4月1
日后欧洲分案申请将采用新的阶梯制收费结构。
请记住, 非分案申请的基本收费标准为120欧
元, 而符合条件的第二代欧洲分案申请需缴纳210欧
元的额外申请费。 对于第三代分案申请, 额外费用
将达到420欧元, 第四代为630欧元, 第五代及后续
为840欧元。 很明显, 该收费结构旨在抑制后续分案
申请数量。 后续的分案专利申请持续未决, 将会给
第三方造成不确定性。
鉴于这种逐代增长的收费结构, 那些想要诉诸
分案申请的申请人(即在检索母申请时覆盖一项或
多项经欧洲专利局确认的额外发明), 可能会考虑
一次性提交所有必要的分案申请。 这样的话, 这些
分案申请都将被视作第一代分案, 而不会受到逐代
增长的申请费的影响。 当然, 提交分案申请的决定
不仅取决于欧洲专利局是否在母申请中确认一项以
上的发明, 同时也取决于申请人对特定专利家族和
相关技术所安排的预算额度。 若多项发明被认定时
预算有限, 而该发明投入市场并获得成功后预算有
所增加, 因此将第二代和后续分案申请延迟到预算
到位时提交。 这时或许能有足够的理由来接受这样
的事实:在这种情况下, 根据上述逐代增长的收费
标准, 第二代和后续分案申请需要交纳更多的额外
申请费。
新的阶梯制费用标准, 要求申请人在决定何时
提交分案申请前做出细致的考量, 这些分案申请可
对母申请中主张和披露的所有发明项进行必要的保
护。 如果进行了恰当的经济分析, 申请人可用最好
的方式应对逐代增长的分案申请附加费, 在谋求所
有发明权益的可能性得到保障的同时, 利用最符合
成本效益的策略达到目标。


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