自2016年1月1日起, 欧洲专利局将会推出欧洲发明专利申请加快处理程序(PACE) 的修订版. 根据欧洲专利局的说法, 新版程序“旨在帮助申请人更好地利用欧洲发明专利申请, 使欧洲专利局能够处理要求尽可能加快处理的专利申请. ”
新版PACE计划的主要内容有:
(1) 在一个时间, 对于一个专利申请, 仅得提出一次PACE请求. 这样, 申请人申请多个欧洲专利的, 就不能用一个单独的PACE来涵盖其全部专利申请, 从而实现其加快专利申请的目的.
(2) 在专利申请程序的任何阶段, 均可以申请一次P A C E. 例如, 既可以在专利检索阶段申请P A C E, 也可以在专利审查阶段提出P A C E. 在专利检索阶段提出PACE申请的, 不会产生加快专利审查的效果. 只有在专利申请转到欧洲专利局审查部处理之后, 才能提出旨在加快专利审查的PACE申请.
(3) 与以前一样, 欧洲专利局不会公开P A C E请求, PACE请求仍然不会包括在可公开查询的文件之内.
因此, 对于某一特定欧洲专利申请, 第三人仍然不可能知道其申请人是否提出了PACE请求.
(4) 有下列情形之一的, 将驳回对于欧洲专利申请的PACE请求:
•已经撤回PACE请求的;
•申请人已经申请延长审查期限的;
•欧洲专利申请已经被驳回的;
•欧洲专利申请已被撤回的;
•欧洲专利已经被视为撤回的.
在上述情形下适用驳回PACE请求的, 均不考虑申请人可以利用的任何法律救济措施. 这就意味着, 如果申请人在截止日期前未能对审查报告提交答复的(不管该截止日期是否延长) , 将视为申请人已经撤回其申请, 申请人可以继续进行申请程序, 办法是对专利申请进行进一步处理、支付相关费用、提交未能提交的答复, 但其申请不能再适用PACE程序.
(5) 在到期日前, 申请人未能支付相关续展费用的, 欧洲专利局将会中止PACE.
对于P A C E检索申请, 欧洲专利局将会自收到P A C E申请之日起6个月内, 发布欧洲检索报告.
对于源自《欧洲专利合作条约》的欧洲专利申请, 只有在《条约》第一百六十一条第二款规定的6个月期限到期之后, 才能申请P A C E, 但下列情形例外:进入欧洲专利申请阶段后, 申请人根据《条约》第一百六十一条和第一百六十二条规定, 放弃根据该两条款可能享有的权利, 并支付应付的全部申请费用.
对于PACE审查方面的申请, 欧洲专利局将会在提出
P A C E之日起3个月内和申请人对欧洲专利局审查部的问题做出答复之日起3个月内, 发布后续行动计划.
因此, 对于专利申请者来说, 如果他们希望其欧洲
专利申请快速获得批准, 就可以提出PACE请求, 并同时与欧洲专利局合作, 以确保其申请能够更加有效地得到处理. 这样, PACE计划就会继续成为申请者申请专利的重要工具.


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