在审查欧洲专利和申请的修正是否被原专利文
件支持时, 欧洲专利局 (E P O) 因采用严格的标准
而闻名。 欧洲专利局坚信, 只有
语义上能被原始申请文件支持的语言才可用于专利
和申请的修正, 这样才能避免在专利申请日后引入
的修正信息与原申请文件中披露的信息不符, 从而
为第三方维护法律确定性。 与此同时, 用户们普遍认
为, 欧洲专利局的标准过于严格, 远高于专业人员对
于这些文件实际上披露信息的理解标准。 如此严格的
标准往往被视为违背了专利制度精神, 专利制度本意
是在专利申请日后即赋予技术发明公平的保护。
基于这个背景, 欧洲专利局于2014年2月7日举办
研讨会, 主要研究基于《欧洲专利公约 (E P C) 》第
123 (2) 条款的相关业务, 即根据《欧洲专利公
约》的规定, 只有不超出原始专利申请文件标的物范
围的修正才能获得通过。 为了这个研讨会, 欧洲专利
局邀请了来自欧洲、日本和美国专业专利人士, 以及
欧洲专利局审查员、律师和程序方面的专家, 旨在加
强与会者对于欧洲专利局123 (2) 条款使用规则的理
解, 也使审查员了解用户所关心的问题。
研讨会首先回顾了欧洲专利局根据123 (2) 条款
对专利修正进行评估的相关实践。 用户们也有机会从
美国、日本和欧洲相关实践的角度, 了解各国在专利
修正上的立场。 随后的讨论集中在技术层面, 与会者
被分为四组, 分别专注于机械、电力/物理、化学和
生物技术领域。 这四个组内里均有一位欧洲专利局审
查主管、两位审查员以及欧洲专利局的专利法和专利
程序管理专家。 用户群则由五到十位专业专利人员代
表。 四个组广泛讨论了现行的申请办法, 审查员和专
业人士也进行了举例说明。 在专业技术讨论结束后,
研讨会召开了最后的全体会议, 会上展示了各组的讨
论成果。
与会者普遍认为, 在根据123 (2) 条款规定审查
修正后的标的物时所采用的标准、新颖性和优先日应
该是相同的。 专业人士则提出要求, 根据123 (2) 条
款审核修正时应采用不那么形式主义的做法, 应侧重
于本领域技术人员阅读原始申请文件时所理解的实际
发明。 否则, 欧洲专利局过于形式主义的做法将不可
避免地导致申请人对申请文件过分加工, 因为这样可
以确保披露的信息包含所有可能的组合, 从而为将来
的修正提供支持。
总体而言, 研讨会与会者一致认为, 此次研讨具
有建设性, 有助于提高对用户需求的认识。 欧洲专利
局宣布, 他们将仔细研究研讨会成果, 用来完善《指
南》的相关章节。 希望欧洲专利局的本次研讨会及其
他调研, 能够带来审查专利修正的新办法, 使其更能
反映出对欧洲专利申请中所公开的技术进行公平保
护的需求。


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