早前启动的年度发明人奖评选终于告一段落, 欧洲专利局 (EPO) 日前宣布了2014年年度欧洲发明人奖的获奖名单. 2014年6月17日, 约500位来自工商界、科学界、文化界和政治界的嘉宾出席了在柏林举办的颁奖典礼.
欧洲专利局每年都会颁发各类发明人奖, 表彰他们杰出的发明成就. 这些奖项会分别授予各个类别的发明人, 包括欧洲的大型企业、中小企业、大学研究机构和科研院所. 通过设立“终身成就奖”, 欧洲专利局还会奖励在发明领域做出长期贡献的个人. 同时, 对于非欧洲籍的发明实体, 若持有欧洲专利, 也可以获得相关奖项.
今年的行业类奖项授予比利时的安德里斯 (Mr. Andries) 、法国的吉尔蒙 (Mr. Guillemont) 以及他们的团队, 以表彰四十年来他们为研发新型有效抗结核病药物所付出的努力. 该团队的工作使肺结核病得以成功治疗, 他们研发的创新药物可以切断结核病菌的能量供应, 从而显著减少治疗次数, 使病人全面复元.
在中小企业方面, 今年的获奖者是丹麦一家名为 Aquaporin (水通道蛋白) 的公司. 该奖项主要表彰他们在高效节能水净化领域的发明. 值得一提的是, 他们的发明是一种涂覆水通道蛋白的水净化膜, 其在净化水的过程中耗能非常少. 该项创新主要基于水通道蛋白的天然过滤能力. 与常规方法不同的是, 该发明可以避免使用高耗能和成本密集型的静水压力过滤系统.
在研究机构方面, 获奖者是英国的图马左 (Mr. Toumazou) . 图马左的获奖发明是一种快速D N A测试, 该测试能在数分钟内破译个体的基因构成, 不需要进行实验室检验. 其新颖之处在于能检测出人类基因差异的微芯片. 该芯片可以插到优盘中, 因此能在计算机上直接查看检测结果.
对于非欧洲发明, 该奖项得主是美国的赫尔 (Mr. Hull) , 他的发明是3D打印. 目前3D技术已应用于多个领域, 并引发了一场真正的制造业革命. 尽管现在有许多不同3D打印工序, 但它们都是基于赫尔的原创发明.
今年终身成就奖的得主是德国的菲舍尔 (Mr. Fischer) . 菲舍尔提交了逾1100项专利和实用新型申请, 成为有史以来最多产的发明家之一. 值得一提的是, 在20世纪50年代, 他发明的扩展插头 (该插头以他的名字命名为“菲舍尔墙上插头”) 彻底革新了建筑行业, 此后被应用了数十亿次. 他还有一些获得全球认可的发明, 包括第一个相机同步闪光灯以及“慧鱼”创意组合模型.
在评选年度发明人奖项时, 欧洲专利局会从各个角度考量相关发明的重要性, 涉及发明的社会效益和 经济效益. 事实上, 欧洲专利局试图通过这些奖项来发掘那些在技术、科学和更广泛的领域内做出显著贡献的发明人. 2014年似乎也是如此, 欧洲专利局成功评选出了这些用开创性研究和创新改变了科学、工业和大众生活的发明家.


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