2011年8月30日, 欧洲专利局 (E PO) 的最高审理机构——扩大申诉委
员会颁布了一项新决定。 根据该规定, 自申请日起, 欧洲专利申请人可能
有权提交弃权声明, 对申请文件中未予包含的内容进行补正。 业内人士认
为, 欧洲专利及其申请活动将因此受到影响。
众所周知, EPO 在适用《欧洲专利公约》第123条第2款时一直非常谨
慎。 因此, 在一些专利案件中人们会这样质疑:引入弃权声明规则, 允许
对专利申请文件进行补正, 是否在实质上违反了公约的前述规定。
早在2004年, 扩大申诉委员会就曾经发布一项决定, 规定弃权声明的
实质要件:自申请日起, 就欧洲专利申请文件提交弃权声明的, 不得违反
公约有关规定, 其弃权声明本身或弃权的专利主题, 不得构成原专利申请
文件 (中披露) 的基础。
现在, 扩大申诉委员会发布了一项新决定 (G2/10) 。 根据该决定,
申请人认为必要时, 可以自申请日起, 就申请的欧洲专利提交弃权声明,
前提是弃权声明本身并不包含在专利申请文件中, 且弃权的专利主题已经
披露在这些申请文件中。
根据该决定, 如果弃权声明未在申请文件中披露, 但弃权的专利主题
本身在专利申请文件中有所披露, 且在提交弃权声明之后, 专利主题继续
包含在权利要求书中, 也没有明示或默示、直接或明确地披露在申请文件
中, 将被认定为违反了《欧洲专利公约》之禁止添加事项的规定。
对于该决定, 扩大申诉委员会解释说, 在判断留存的专利主题是否已
经披露在申请文件中时, 应当采用具有相关专业知识的技术人员标准。 此
外, 在做出此种判断时, 需要就全部技术问题进行技术考量和逐案评估,
需要考虑该披露在申请文件中的性质及其范围, 考虑弃权专利主题的性质
及其范围, 考虑弃权专利主题与弃权后仍然保留在权利要求书中的专利主
题之间的关系。
因此, 在决定是否接受一项弃权声明时, 应当根据案件的具体情况决
定。 这使得扩大申诉委员会在适用这一决定时享有一定的自由裁量权, 从
而因案制宜。 现在, 公众感兴趣的是, EPO下属机构在审理专利案件时如何
如适用这一新规。
(翻译 袁仁辉)


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