欧洲专利权或欧洲专利申请可否主张部分优先
权的问题已提交欧洲专利局最高审理机构——扩大
申诉委员会. 具体的问题是:优先权文件公开有限
数量的实施方案且欧洲专利或申请主张更多实施方
案的, 欧洲权利要求是否享有部分优先权(即仅针
对也在优先权文件中公开的实施方案) , 抑或不享
有任何优先权.
欧洲专利局现已宣布, 扩大申诉委员会作出决
定前, 希望讨论此问题的任何第三方均可向其提交
书面意见 (所谓的法庭之友简报) . 为确保此书
面意见被扩大申诉委员会充分考虑, 上述意见须在
2016年3月1日前提交. 上述意见将在欧洲专利局网
站中扩大申诉委员会移送审理部分进行公开.
此外须提醒的是, 提交给扩大申诉委员会审理
的问题并不仅涉及特定技术领域或权利主张类型.
相反, 这些问题可能影响正在审查中的欧洲专利申
请、被异议的或仍在异议期内的已授予专利权的欧
洲专利. 欧洲专利局已为此正式通知, 专利局审查
部门、异议部门的审查、异议决定依赖于扩大申诉
委员会决定的, 在扩大申诉委员会作出决定前需中
止审查、异议程序.
通知中, 欧洲专利局澄清这一程序性决定涉及
下列案件:
权利主张不享有部分优先权的, 要求保护的发
明因存在现有技术而不具备新颖性和/或创造性;
审查、异议结果全部依赖于扩大申诉委员会对
所移送问题的答复.
欧洲专利局进一步表示, 审查、异议程序中止
的, 审查部门或异议部门应通知当事人. 此外, 通
知程序中止的同时, 审查部门、异议部门还须撤回
向当事人发放的有关答复期限的通信文件, 并在扩
大申诉委员会作出决定前不再发送任何通信文件.
扩大申诉委员会作出决定后, 审查部门或异议部门
会向当事人发送通知, 告知程序恢复事宜.
欧洲专利局作出的这一程序性决定立即生效,
适用于所有审理中的欧洲专利申请(即并不限于今
年早些时候问题移送至扩大申诉委员会后提交的欧
洲专利申请) , 也适用于已授予专利权的欧洲专利
(即不限于问题移送至扩大申诉委员会后被授予专
利权的欧洲专利) .
因此, 欧洲专利申请人、欧洲专利权人及异议
人在处理案件时须谨记该程序性决定, 以确保不会
发生程序中止, 但中止可获得战略性优势的除外.


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