2012年6月29日, 欧盟各国首脑在布鲁塞尔
会面, 历经40年谈判之后,就欧盟统一专利体系
一事达成历史性共识, 其中包括设立统一专利
法院和欧盟25成员国统一的专利体系。
实际上, 根据会后欧盟理事会发布的官方照
会, 参与该项目的欧盟各国代表(除两国未加
入该体系)还达成了一项协议, 解决统一专利
系列问题中最后一个令人瞩目的问题:统一专
利法院的一审中央法庭选址问题。
协议决定中央法庭和院长办公室最终设在巴
黎, 同时 法院的首位院长也将来自于法国。 鉴
于“专利诉讼高度专业化的性质和保持高质量
标准的需要”, 协议进一步决定除中央法庭外
增设两个分支机构, 专注于不同领域。 一个设
在伦敦, 处理化学类专利相关问题, 其中包括
制药和生活必需品等方面的问题;另一个设在
慕尼黑, 处理机械工程类专利相关问题。
关于向中央法庭提起诉讼的问题, 根据
2012年6月29日发布的照会, 与会代表同意即使
涉嫌侵权人的常住地不属于欧盟国家, 例如美
国、日本、加拿大、以色列等, 权利人仍然可
以在中央法庭提起侵权诉讼。 会议还决定, 在
向中央法庭请求撤销专利期间, 专利权所有人
也有权向中央法庭提起侵权诉讼。 与之相对,
涉嫌侵权者的常驻地如果属于欧盟国家, 那么
涉嫌侵权者无权要求将侵权诉讼由地方法庭转
到中央法庭审理。
最后, 从欧盟理事会发布的照会中还可以
看出, 一些关于统一专利规定的条款被删除
了。 这些规定删除后, 当事人不能就中央法庭
的判决结果上诉至欧洲法院。 这可以避免在不
是专门处理专利案件的法庭上上演冗长的、类
似三审的审理过程。
本周, 欧洲议会将会采纳关于统一专利提
案的一般性意见。 此后必将正式采纳更多的相
关规定, 以便为统一专利体系提案的落实保驾
护航。
由于统一专利法院的设立是建立在一项国
际协议基础上的, 相关的欧盟各成员国的政府
首脑需要分别签署协定。 之后, 欧盟各成员国
议会需要分别通过该项协议以使其生效。 尤其
要注意的是, 该协议要最终生效, 至少要得到
13个欧盟成员国的批准。
欧盟理事会的官方声明表明, 首批统一专
利有望在2014年授予, 但具体情况还要拭目以
待。 不论如何, 如果统一专利体系最终获准建
立, 欧洲各国现行的专利体系一定会相应做出
诸多改变。


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