2016年6月23日, 经过广泛动员, 英国进行了全民公投, 决定离开欧盟. 这就是英国脱欧 (Brexit) 事件. 英国脱欧成为世界各大媒体的头条新闻, 人们极其担忧英国与欧盟之间关系的未来前景. 英国脱欧所产生的惊人影响及后果, 目前尚不清楚.
不过, 我们可以确定, 短期内, 在英国启动脱欧法律程序之前, 不会有什么事实上的改变, 与欧盟有关的所有协议和条约都仍然对英国有效. 只有英国启动脱欧法律程序, 并经过数年完成整个程序后, 才能最终确立英国与欧盟之间的新关系.
从知识产权法角度出发, 人们对这一事件进行评估后发现, 虽然英国的知识产权短期内不会有什么改变. 但是, 在英国决定未来与欧盟建立何种关系后, 英国的知识产权将会受到极大影响. 例如, 目前, 英国是欧洲知识产权局 (以前为欧洲内部市场协调局) 主管下的欧洲商标与外观设计体系的一员.
英国脱欧程序一旦激活, 将会发生什么变化呢?
很有可能的是, 将欧洲商标和外观设计专利转化为英国的商标和外观设计专利. 然而, 如果商标从来都没有在英国使用过, 但却从欧盟其他成员国的使用中受益时, 这将会发生什么情形? 是否会因为其在英国尚未使用而被撤销注册?
如果是专利, 情形又将如何呢?
英国是《欧洲专利公约》的创始成员之一. 欧洲专利制度由设在德国慕尼黑的欧洲专利局主管.
由于《欧洲专利公约》是一个超国家条约, 与欧盟制度并无联系, 因而不受英国脱欧的影响.
这一情形也适用于英国在《专利合作条约》中的成员国地位. 世界知识产权组织独立于欧盟, 并与世界贸易组织相联系, 因而, 英国脱欧不会对世界知识产权组织建立的知识产权制度产生任何影响.
尽管如此, 欧盟一个雄心勃勃的计划就是, 在现有的
《欧洲专利条约》基础之上, 增加一个替代性的补充制度, 即单一专利制度 (U P S) . 根据该制度, 授予欧洲单一专利所需时间将会更短、所需成本将会更低;而在处理专利诉讼时, 将会在欧洲层面适用统一的制度.
这个新制度本应自2017年起生效, 并需要包括德国、法国和英国三国在内的13个欧盟成员国批准.
如果英国脱欧, 将会对此制度产生什么影响?
此外, 根据欧洲单一专利制度, 伦敦是欧洲专利法院的中央分庭所在地, 负责审理制药与生物技术方面的专利案件. 英国脱欧后, 哪个城市将会接替伦敦, 成为中央分庭所在地? 也许, 意大利将会从中受益;原因就在于:它是欧洲第四大专利申请国, 其城市米兰也曾经参与中央分庭的角逐.
毫无疑问的是, 在接下来的几个月里, 即使只考虑到知识产权法这个领域, 由于英国脱欧, 欧洲将会经历许多有趣的事情. 事态究竟如何, 我们下次再聊.


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ISSN 2531-4491