对于指定或选定欧洲专利局 (EPO) 作为认证机构, 进入区域阶段的欧洲专利合作条约 (Euro-PCT) 申请, 并且要求优先权的情况下, 申请人必须向EPO提供先前申请的认证副本 (优先权文件). 如果在进入欧洲阶段后未提交优先权文件, 申请人则会被要求在通知之日起两个月内提交该文件. 这个时间限制不能延长. 如果优先权文件没有在该时限内提交, 则优先权丧失.

然而, 当能以其他方式得到优先权文件时, EPO不会发送要求该文件的请求. 对于PCT申请, 在这两种情况下EPO不会发送请求:

第一种情况是当优先权文件将会传送给EPO时. 在国际阶段, 申请人可以将优先权文件提交给国际局 (IB) 或受理局 (RO). 在已经向RO提交优先权文件的情况下, 申请人可以请求RO将优先权文件传送给IB, 或者请求IB从数字图书馆检索该文件 (如果可用的话). 然后IB将优先权文件发送给EPO. 因此, EPO不得要求申请人提供优先权文件.

如果IB未将优先权文件提供给EPO, 但申请人已经要求RO将优先权文件转发给IB, 或者已经要求IB从数字图书馆获得该优先权文件, 则不会发生权利损失. 在这种情况下, 则可能开始实质审查, 但除非提供优先权文件, 否则不会采取授权决定. 同时也将会通知申请人.

在第二种情况下, 如果EPO可以从其自己的文件中, 或者从作为RO的中国专利局获取副本, 则视为已正式提交优先权文件, 同时也会将此通知给申请人. 该服务的前提是申请人已告知EPO其申请号码, 且只有当优先权申请是中国专利或实用新型申请时. 因此, 在这种情况下, EPO也不得要求申请人提供优先权文件.

应当注意的是, EPO不参与数字接入服务 (DAS) 系统. 因此, 优先权文件的提供不能通过要求数字查询服务 (DAS) 下的IB从电子图书馆检索该文件来完成.

如果优先权文件不是英文, 法文或德文, 只有当优先权要求的有效性与确定有关发明的可专利性有关时, 才需要进行翻译. 在这种情况下, EPO将发送信函, 要求将优先权文件翻译成其中一种语言. 如果申请人未及时提供翻译件, 则将失去优先权, 同时也会告知申请人.


pdf download PDF »

ISSN 2531-4491