根据欧洲专利局(EPO)发布的2012年年度报告数据, 欧洲专利申请呈现大幅上升的趋势。
欧洲专利局公布的数据也显示出一些新的趋势和现象。
从专利申请人的国别来看, 2012年, 欧洲专利局约25%的专利申请(欧洲申请和PCT申请)来自美国, 20%来自日本, 7%来自中国, 6%来自韩国。
当然大部分专利申请人仍来自《欧洲专利公约》成员国。 事实上, 这部分申请人共提交了约36%专利申请。 这点也很容易理解, 因为《欧洲专利公约》成员国的申请人自然会首要考虑在自己的国境内保护自己的发明成果。
然而数据也显示, 非欧洲国家的申请人也非常重视在欧洲境内保护自己的发明, 如上文提到的, 美国和远东国家(日本、中国和韩国)的申请人共提交了32.5% 的专利申请。 事实上2008年以来, 来自日本、中国和韩国的专利申请持续上升, 增长率达9.6%, 远超过美国(5.6%)和欧洲(2.3%)。
排在欧洲专利申请量前列的申请人几乎全是电子领域的企业, 只有一家化学行业企业是例外。 2012年, 在欧洲专利局专利申请量排名第一的是三星公司, 共提交 2289项申请;排在其后的分别是西门子(2193项)、巴斯夫(1713项)、通用电气(1702项)和LG(1635项)。 排在前20位的专利申请人 还包括很多电子领域的活跃公司(如高通、三菱、爱立信、中兴通讯、华为等), 作为前20位中唯一的医药公司, 拜耳公司成为例外。
2012年, 欧洲专利局共授予约65000项专利。 其中约有一半授予了《欧洲专利条约》成员国的居民。 排在第二位的依旧是远东国家(日本、韩国和中国), 获得了超23%的欧洲专利局专利授权。 美国申请人的授权专利比例略超22%。
专利异议(即任何第三方要求欧洲专利局撤销其已经授予专利的程序)的统计数据也相当令人鼓舞。 2012年, 欧洲专利局收到的专利异议申请略低于3000项, 这意味着只有约0.05%的欧洲专利局授权专利遭到第三方的质疑。
上述数据表明, 欧洲专利显然已经成为在欧洲保护重要技术成果的有力工具。 这不足为奇, 因为相比国家专利, 欧洲专利具有明显的优势, 如申请程序单一集中、申 请语言单一(主要是英语)、专利审查团队高度专业化、授权专利可一次性地在超过30个国家和地区获得保护等。 因此, 欧洲专利理所当然被视为在欧洲市场上保 护有价值的研究成果、获得竞争优势的首选工具。


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