当欧洲专利局 (EPO) 确定申请人提出了一组可被允许的权利要求时, EPO会在欧洲专利申请的审查程序结束时向申请人发出一封信函, 其中包含所有的文本 (说明权利要求、附图以及任何与摘要相关的内容) , 并要求申请人批准该文本. 在对该信函的回复内容里, 申请人可以简单地批准该文本或提出修改. 如果申请人仅批准文本, 则EPO将发布授予专利的决定, 专利将在不久后被正式授权.

但是, 申请人在回复EPO信函时也可以决定不批准信函内随附的文本. 这种情况可能会发生在当申请人对权利要求的措词有不同想法时, 或者发生在EPO准备向申请人发送信函以供其批准文本期间, 审查员插入了一些申请人不同意的变更时. 在后一种情况下, 申请人可以在对信函的回复中指出其希望进行的一些修订, 或者指出审查员所做的变更不合理的理由.

截至目前, 申请人在答复EPO的来函时如要表明其需要进行修改而非简单地批准, 则其有以下两种选择: 一种是接收第二封EPO来函, 其中包含所申请专利的新文本, 从而有机会在被授予专利之前对其进行审查;另一种是放弃接收第二封信函, 从而有可能更快地获得专利授权.

EPO在2015年引入放弃第二次接收EPO信函的选项. 这个选项很受用户欢迎, 因为用户认为这一选项提高了其申请效率.

但是, 在最近与用户洽谈之后, EPO了解到, 申请人现在已经很少使用“放弃接收”这一选项, 这可能是一些申请人认为, 对EPO打算授予专利的文本进行审查是一项至关重要的程序, 申请人能够通过审阅此类文本而受益. 此外, EPO在申请人批准文本后 (无论是第一次EPO信函中附随的文本, 还是第二次发送的修订后的文本) , 就开始准备发布被批准专利. 因此, 即使没有放弃接收第二封EPO的信函, 专利授予也不会被明显延迟.

经过与用户的协商, EPO决定, 自2020年7月1日起, 取消放弃第二次接收信函的选择. 从本质上讲, 申请人将始终可以审阅EPO打算使用的授予专利的文本. 这项决定将为EPO和用户简化专利授权程序.

EPO的这项决定是非常值得称赞的, 因为其充分听取了用户的意见, 并根据用户的需求和偏好改进其程序.


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ISSN 2531-4491